Avantages et inconvénients du chauffage au bois

Les billes de bois, les copeaux de bois, les débris de broussailles et les graminées sont tous des combustibles ligneux renouvelables issus de la biomasse, qui servent à produire de la chaleur et de l’électricité. Dans un passé pas si lointain, brûler des bûches de bois dans un foyer ou un poêle à bois était notre seule option pour chauffer nos maisons.

Des cheminées du 19e siècle aux chaudières institutionnelles

systèmes de chauffage au bois Aujourd’hui, ces cheminées à l’ancienne sont plus pour l’ambiance que pour le chauffage car elles laissent entrer l’air froid et polluent l’air.

Les poêles à bois modernes (pour brûler des bûches) et les poêles à granules (pour brûler des granules de biomasse comprimés) produisent moins de pollution atmosphérique et sont plus éconergétiques que les foyers traditionnels.

À plus grande échelle, la biomasse ligneuse peut faire fonctionner des chaudières qui chauffent les écoles, les bureaux, les institutions et les installations de fabrication. Les plus grandes installations alimentées au bois produisent généralement à la fois de la chaleur et de l’électricité.

Ces systèmes de « cogénération » d’énergie thermique et électrique sont en fait les plus économes en énergie. Comme toute source d’énergie, la biomasse ligneuse a ses avantages et ses défis.

Avantages des systèmes de chauffage au bois

  • Le coût net du combustible est moins élevé que celui du mazout de chauffage, du gaz naturel et du charbon.
  • La biomasse ligneuse peut être cultivée et achetée localement et favorise les économies locales.
  • Le combustible (sous forme de billes de bois, de copeaux de bois, de débris de broussailles, d’herbe et de déchets de cour à bois) est largement disponible, renouvelable et durable.
  • Les prix du carburant sont relativement stables.
  • Les poêles à granules, qui brûlent des granules de bois comprimé de biomasse ligneuse, sont relativement non polluants et approuvés par l’EPA.
  • L’EPA a un programme de certification pour les poêles à bois. Parmi les modèles approuvés, les poêles à bois catalytiques brûlent plus proprement (n’émettant pas plus de 4,1 grammes de particules par heure).
  • Avec une bonne ingénierie, les systèmes de chauffage au bois émettent moins de polluants dans l’air que le charbon et le mazout.
  • Les grands systèmes automatisés de qualité commerciale sont conçus pour brûler plus proprement et plus efficacement que les petits poêles à bois.
  • Au cours de son cycle de vie, la biomasse est neutre en carbone.
  • L’utilisation des déchets forestiers améliore la santé des forêts.

Inconvénients des systèmes de chauffage au bois

  • Lorsque le bois brûle, il dégage des gaz dangereux (p. ex. oxyde d’azote et monoxyde de carbone) et de la suie (aussi appelée particules). Par conséquent, les appareils et les installations à bois-énergie doivent être bien conçus et obtenir des permis qui respectent les règlements et les normes sur la qualité de l’air.
  • Le coût initial, en capital, de la construction d’une importante installation de production d’énergie à partir du bois peut être élevé et il faut parfois des années pour réaliser des économies.
  • Une utilisation constante nécessite un approvisionnement continu en copeaux de bois ou autre biomasse.
  • Les systèmes en bois ont besoin de plus d’espace pour stocker les combustibles encombrants.
  • Comparativement aux systèmes de chaudières conventionnels, les systèmes au bois nécessitent une chaudière plus grande pour manipuler le combustible.
  • Les cendres résiduelles qui restent après le brûlage doivent être éliminées de façon appropriée et sécuritaire.
  • Les systèmes automatisés de transport des copeaux de bois et l’équipement de manutention du combustible doivent être surveillés de près afin d’éviter les embouteillages et les arrêts de l’installation.
  • Le combustible de copeaux de bois varie selon la taille, la teneur en humidité et la teneur énergétique. Le combustible standard non séché, ou « vert », contient de 30 à 55 % d’eau, ce qui ralentit la combustion.
  • L’équipement pour sécher les copeaux de bois et améliorer l’efficacité est très coûteux. (Remarque : le bois sec est très inflammable et nécessite un système de chaudière sophistiqué.
  • La plupart des poêles à granules nécessitent un peu d’électricité pour fonctionner.