Dilatation thermique dans les chauffe-eau

La physique simple nous démontre que lorsqu’un fluide chauffe, il se dilate et son volume augmente. Dans le cas d’un chauffe-eau domestique, cela signifie que lorsqu’un réservoir plein d’eau est chauffé, il peut nécessiter plus d’espace que celui disponible dans le réservoir. Il s’agit d’un problème distinct dans tout système d’eau fermé, qui peut être identifié par n’importe quel système muni de clapets (tel qu’un clapet anti-retour, une soupape anti-retour ou un détendeur-régulateur de pression) conçu pour empêcher l’eau de se répandre dans l’approvisionnement en eau potable.

dilatation thermique

Dans un système fermé, le volume d’eau supplémentaire qui résulte du chauffage exerce des contraintes sur d’autres parties du système de plomberie et peut détruire vos conduites, provoquer des fuites des robinets ou dans le chauffe-eau, une fuite dans la conduite de secours, ou endommager le chauffe-eau. Si l’augmentation de la pression de l’eau se fait jusqu’à dépasser un certain niveau, le chauffe-eau peut subir des dommages encore plus graves, ce qui peut poser un risque pour la sécurité. Ainsi, pour des raisons évidente, la plupart des codes de plomberie exigent que les systèmes de plomberie résidentiels et commerciaux aient des moyens de permettre la dilatation thermique des chauffe-eau.

AVERTISSEMENT : Lorsque la dilatation thermique du chauffe-eau crée une pression de l’eau dangereusement élevée, elle peut causer le gonflement ou la rupture de la partie supérieure ou inférieure du réservoir. Un chauffe-eau déformé est très dangereux et doit être remplacé. Recherchez tout signe de déformation dans les parties supérieure ou inférieures du chauffe-eau, dans la conduite de secours ou dans les mamelons de raccordement d’eau situés en haut du réservoir. Si vous voyez l’un de ces signes, faites remplacer le chauffe-eau immédiatement.

Le vase d’expansion pour contrer la dilatation thermique

dilatation thermiqueLe problème est plus susceptible de se produire sur les chauffe-eau qui n’ont pas de vase d’expansion installé dans le système d’eau de la maison, mais qui ont un clapet anti-retour sur la conduite d’eau froide. Ce clapet anti-retour est conçu pour empêcher le problème de dilatation d’affecter le système d’approvisionnement en eau potable, mais à moins qu’il n’y ait un vase d’expansion dans le système, la pression n’a nulle part où aller, sauf pour exercer une contrainte sur le réservoir du chauffe-eau lui-même et les tuyaux environnants.

Dans ce genre de situation, il ne suffit pas de remplacer le chauffe-eau, car la fluctuation de pression continuera de stresser le système de plomberie. La valve T&P standard ne corrige pas non plus adéquatement le problème de dilatation thermique du chauffe-eau. La seule solution vraiment efficace est d’installer un vase d’expansion d’eau qui fournit l’espace supplémentaire pour l’eau dilatée par le chauffage et c’est précisément ce dont nous vous parlons dans la deuxième partie de l’article.

Tout sur les vases d’expansion de chauffe-eau

Si vous savez que vous avez un système de plomberie fermé ou si vous avez subi des dommages causés par un chauffe-eau à dilatation thermique, vous devriez installer un vase d’expansion. Exigée par les codes de plomberie, cette précaution de sécurité est un bon moyen d’éviter d’endommager vos conduites et appareils sanitaires.

Le vase d’expansion du chauffe-eau sert de récipient de trop-plein en absorbant l’excédent d’eau créé par le chauffe-eau lors du processus de chauffage, ainsi que les fluctuations de la pression d’alimentation en eau. On estime, par exemple, que l’eau froide d’un chauffe-eau standard de 189 gallons passe à 196 gallons lorsqu’il est chauffé à 49° C. Ce volume d’eau supplémentaire peut créer une surpression dans la tuyauterie et, si cette surpression est suffisante, elle peut, avec le temps, causer des dommages au chauffe-eau, aux appareils sanitaires voire à votre tuyauterie.

Plus de détails sur les Systèmes fermés

dilatation thermiqueIl vaut la peine de rappeler que dans un système ouvert ou la dilatation thermique de l’eau peut expulser l’approvisionnement en eau de toute la ville, il y a rarement un problème. Cependant, de nombreuses maisons ont un système d’alimentation en eau fermé, c’est-à-dire un système d’eau équipé d’un clapet anti-retour, une soupape anti-retour ou un détendeur-régulateur de pression. Dans un système fermé, cette pression supplémentaire due à la dilatation thermique peut causer le plus de dégâts car la pression de l’eau supplémentaire ne peut pas expulsée et donc gérée avec celle du reste de l’alimentation en eau de la ville.

La plupart des villes exigent que les systèmes de plomberie résidentiels fermés soient équipés de vases d’expansion. Si un dispositif anti-refoulement est installé sur la conduite d’eau principale, la loi peut exiger l’installation d’un vase d’expansion du chauffe-eau. Consultez le code de votre bâtiment ou appelez le service du bâtiment et de la sécurité pour le savoir.

Comment installer un vase d’expansion de chauffe-eau

dilatation thermiqueSi vous n’avez pas de robinet unidirectionnel installé sur la conduite d’eau principale et n’avez donc pas de système d’eau fermé, vous pouvez quand même bénéficier d’un vase d’expansion de chauffe-eau. Les vases d’expansion sont normalement installés au-dessus du chauffe-eau sur la conduite d’eau froide avant qu’il n’entre dans le chauffe-eau ; cependant, ils peuvent vraiment être installés n’importe où sur la conduite d’eau froide avant l’entrée dans le chauffe-eau. L’utilisation d’un vase d’expansion permet d’éviter que les robinets et les toilettes ne dégoulinent en empêchant la pression supplémentaire accumulée dans le système d’atteindre les installations et de les endommager prématurément.

Coût d’installation d’un vase d’expansion

Le prix d’un vase d’expansion de chauffe-eau commence aux alentours de 35 € et peut aller jusqu’à près de 175 €; le prix dépend en grande partie de la taille du vase. Pour la plupart des installations résidentielles avec des chauffe-eau de 150 ou 189 litres , un simple vase de 7,5 l suffit. Le vase est assez facile à installer avec un raccord fileté normal de 1,9 cm. Un raccord en T devra être installé au-dessus du chauffe-eau s’il n’y en a pas déjà un.vase

Dernier conseil pour la route

Si vous faites appel à un plombier pour faire installer un chauffe-eau, c’est une excellente idée d’obtenir un devis pour l’installation d’un vase d’expansion en même temps. Si celle-ci est comprise dans le prix total, Il se peut que ce prix ne diffère pas trop de celui de l’installation de la chaudière seule. Si vous installez vous-même un chauffe-eau, songez à installer un vase d’expansion même s’il n’est pas nécessaire, car les avantages l’emportent largement sur les travaux et les coûts.