Les entrées et sorties des chaudières à vapeur résidentielles

chaudières à vapeurLa chaudière à vapeur est une vieille technologie de chauffage par convection qui remonte à plus de 200 ans et que l’on retrouve couramment dans les maisons plus anciennes.

Comme les chaudières à vapeur fonctionnent à une température plus élevée que les chaudières à eau chaude, elles sont intrinsèquement moins efficaces que leurs cousines à eau chaude.

Elles sont également beaucoup plus difficiles à utiliser. Une chaudière à vapeur est semblable à une chaudière à eau chaude dans la mesure où, comme une chaudière à eau chaude, la chaudière à vapeur repose également sur un dispositif de convection à rayonnement thermique dans chaque pièce. Toutefois, une chaudière à vapeur utilise habituellement un gros radiateur en fonte au lieu d’un appareil de convection en acier ou en plinthe.

Les chaudières à vapeur fonctionnent comme une bouilloire à thé. Lorsque l’eau chauffe à ébullition, elle augmente la pression à mesure qu’elle atteint l’état de vapeur. Contrairement aux chaudières à eau chaude qui utilisent une pompe pour faire circuler l’eau chaude, les chaudières à vapeur utilisent cette pression pour faire circuler la vapeur dans la tuyauterie.

Systèmes de tuyauterie

chaudières à vapeurLe système de tuyauterie d’une chaudière à vapeur est habituellement un système à un ou deux tuyaux.

Les systèmes monotube (ou monotube) étaient historiquement les plus courants en raison de la simplicité et de l’économie de la construction.

Un système monotube utilise la même tuyauterie pour fournir de la vapeur à un radiateur et pour recueillir l’eau de retour lorsqu’elle se condense à partir d’un état de vapeur après être passée dans le radiateur.

Cependant, le système monotube a ses limites. Vous ne pouvez pas contrôler ou fermer la vapeur d’un radiateur individuel, car cela emprisonnerait le condensat dans le radiateur, et le système monotube a une capacité limitée de fournir des volumes plus élevés de vapeur (et donc de chaleur). Par conséquent, même si le système monotube était peu coûteux, il n’est plus couramment utilisé.

Vannes d’aération

Les systèmes de vapeur monotube sont ventilés (les évents ou les vannes se trouvent sur les radiateurs et la tuyauterie d’alimentation en vapeur) et doivent pousser l’air devant la vapeur et à l’extérieur par les évents du radiateur pendant un cycle de chauffage. Cette « respiration » fournit les bruits caractéristiques de sifflement et de cliquetis d’une chaudière à vapeur monotube.

Les vannes d’air de radiateur pour les systèmes monotube sont disponibles en six tailles différentes pour permettre à différentes quantités d’air de s’échapper du radiateur à différents débits, nécessaires à l’équilibrage du système (pour plus d’informations, voir les évents d’air du radiateur de vapeur).

Pour équilibrer le système, il faut régler le débit de vapeur fourni aux radiateurs à l’aide de la soupape d’alimentation et de la soupape d’aération de façon à ce qu’un radiateur individuel produise une chaleur adaptée à la pièce qu’il chauffe. Les évents plus grands sont généralement utilisés à l’extrémité des longs tronçons de tuyauterie (conduites principales) et dans les pièces plus froides. De plus petits évents d’aération sont utilisés plus près de la chaudière à vapeur et dans les pièces équipées d’un thermostat.

Un système à deux tuyaux, plus communément utilisé sur les chaudières à eau chaude et les chaudières à vapeur plus récentes, comporte une conduite d’alimentation séparée pour les radiateurs et une conduite de retour séparée pour le retour entre les radiateurs et la chaudière. Les évents ne sont installés que sur la tuyauterie d’arrivée et de départ de la chaudière à vapeur et non sur les radiateurs.

La vapeur s’élève du côté alimentation du radiateur (la vanne d’alimentation de vapeur du radiateur est de ce côté) et pousse l’air et le condensat vers l’extérieur par le côté retour ou évacuation du condensat du radiateur.

Commandes de chaudières à vapeur

La chaudière à vapeur est dotée de commandes de base pour assurer la sécurité et le bon fonctionnement du système, y compris les éléments suivants :

  • Manomètre et régulateur de pression : Surveille la pression et coupe l’alimentation en combustible de la chaudière si la pression admissible de la chaudière est dépassée.
  • Soupape de sûreté de température et pression : Libère de la vapeur si le manomètre/régulateur de pression tombe en panne et que la pression augmente dangereusement.
  • Regard de niveau d’eau : Tube en verre qui indique le niveau d’eau dans la chaudière.
  • Seuil de bas niveau d’eau : Arrête le système si le niveau d’eau de la chaudière descend en dessous des niveaux requis.